martes, septiembre 18, 2007

EL MUNDO DE KUROSAWA


La primera vez que supe de Kurosawa, el famoso director japonés, es cuando recibió un Oscar a la importancia de su trayectoria a nivel internacional. La verdad yo ni sabia quien era ese “chinito”, pero proyectaron una retrospectiva de su obra que me pareció bastante interesante, en especial, la imagen de un anciano fantasmagórico corriendo por un campo de hierba, bajo un cielo gris claro. En ese entonces no sabía que se trataba de RAN: La Furia del Poder (Ran,1985), película que en el futuro se convertiría en mi favorita de este director.

Antes permítanme mencionar algo. Kurosawa suena precisamente a nombre de director exquisito, y cuando no pertenece a tu país y la intelectualidad lo se refiere a él con adoración y pleitesía, suponemos inmediatamente que sus obras serán un dechado de snobismo, blof y filosofía de cafecito. Nada más alejado de Kurosawa. De hecho, las películas que lo han hecho famoso son realmente películas de aventuras (en especial de samuráis, nada que ver con las películas de karate de Hong Kong, por supuesto), aunque por supuesto, se ha desenvuelto en casi todos los géneros y en dos que tres tendencias muy marcadas, como por ejemplo, el realismo italiano. De hecho, si me pidieran referirme a un director que se pareciera mucho a Kurosawa, yo me decantaría por uno en especial: Ismael Rodríguez. Si no saben a quien me refiero, bueno, les diré que fue el famoso director mexicano de la trilogía de PEPE EL TORO (Nosotros los Pobres, 1948; Ustedes los Ricos, 1948; y Pepe el Toro, 1953) con el ídolo de México, Pedro Infante. Y no es rara la comparación, tienen muchísimos puntos en común, pero no es momento para hablar de ello.

Kurosawa se hizo famoso en especial por una película que abrió camino al cine japonés en el mundo: RASHOMON (1950), una historia de un asesinato, con altas dosis de acción, drama y humor en el Japón medieval, donde el suceso es narrado desde el punto de vista de cada uno de los implicados en él, incluyendo a el mismo asesinado a través de una médium. (Nota: la otra película que goza junto con Rashomon de ser la puerta de apertura al mundo del cine japonés, es ni mas ni menos que GODZILLA (1955) del gran amigo de Kurosawa, Ishiro Honda).

El objeto de este post, es mencionar el atinado trabajo que esta realizando Zima Internacional, para traernos en DVD lo mejor del trabajo de Kurosawa, en este caso cinco películas básicas en su filmografia: LOS SIETE SAMURAIS (Shichinin no samurai, 1954), que es considerada por muchos la mejor película jamás filmada (los gringos dicen que es la segunda mejor, porque el Ciudadano Kane, es la primera) y que después fue llevada a otras versiones por el cine extranjero como LOS 7 MAGNÍFICOS. En la versión de Kurosawa, un grupo de 7 samurais desempleados deben entrenar a todo un pueblo que se ve amenazado por una banda de ladrones despiadados. TRONO DE SANGRE (Kumonosu Jo, 1957) , una versión en el Japón medieval de Macbeth, que cuenta con la magnifica interpretación Isuzu Yamada como, bueno, Lady Macbeth; BARBA ROJA (Akahige, 1965) la emotiva historia de un medico de pueblo que carga con una culpa inmensa; VIVIR (Ikuru, 1952) que cuenta con la inigualable actuación del famosísimo Takashi Shimura como un enfermo terminal que ha decidido dar a los últimos días de su vida, un sentido y un objetivo. Imprescindible. LA FORTALEZA ESCONDIDA (Kakushi-toride no san-akunin, 1958) película en la que George Lucas se ha inspirado para su famosa Guerra de las Galaxias… y no es mentira, ya que él mismo lo ha repetido en incontables ocasiones.

Y finalmente YOJIMBO, (Yojimbo, 1961), la historia de un ronin solitario que se dispone a exterminar a dos bandas de mafiosos que controlan a base del terror un pueblo japones.

En todas ellas, por supuesto, (menos en Ikuru) aparece el famosísimo actor fetiche de este director: Toshiro Mifune. Por lo regular, estamos acostumbrados a ver a Mifune de samurai, pero esperamos que pronto Zima Internacional nos traiga ESCANDALO (Shubun, 1950), una película de romance entre un escritor y una artista que se ven acosados por los paparazzis donde Mifune aparece de galán y…¡le queda!

Y ya que hablábamos de Ismael Rodríguez, pues bueno, salta a la vista el dato de que Toshiro Mifune también trabajo con él en una producción mexicana que ganó premios internacionales: ANIMAS TRUJANO O EL HOMBRE IMPORTANTE (1962).

Por el momento, vale la pena conseguir estas ediciones, porque cuentan con pantalla widescreen 2.35:1, un muy buen audio dolby, subtítulos en español y una calidad de imagen de envidia. Y el precio es lo mejor: ¡$ 75.00 pesos cada una!

Seria preferible sufrir el Harakiri que perderte estas magníficas ediciones de ZIMA ENTERTAIMENT

www.zimaent.com.mx

Colección: EL MUNDO DE KUROSAWA
Los siete samurais
Ikuru – Vivir
Barba Roja
La fortaleza escondida
Yojimbo
Trono de Sangre

lunes, septiembre 17, 2007

VIDA EN LOS TUNELES: 253 de Geoof Ryman

Ustedes no están para saberlo, ni yo para contarlo, pero publico aquí esta reseña de este maravilloso libro de Geoof Ryman por dos razones:

1.- Es un libro experimental muy bueno y sumamente entretenido. Más adelante sabrán en que consiste el experimento, y…

2.- Porque la novela la tradujo Laura Michel del inglés al español para la edición de AJEC y por críticas de los que saben, me he enterado de que lo hizo bastante bien. Y esto me incumbe porque resulta que Laura es mi esposa, así que un poco de orgullo familiar no queda mal.

A continuación presento la reseña del Portal de la Ciencia Ficción sobre la novela:

Ryman nos propone un viaje en el tren del metro de Londres que cubre el trayecto de Bakerloo. En él viajan 253 personas, incluyendo al conductor. Y todos tienen historias secretas, sus propios pensamientos, acerca de ellos o de sus vecinos. En una sola página, en exactamente 253 palabras, se describe cada persona: Datos personales; Apariencia y que Hace o Piensa. Cada página una historia, cada historia, una novela independiente. Hay conexiones, rechazos, cambios de opinión, evitaciones desesperadas, memorias amargas y dulce anticipación. Algunos personajes son trágicos, otros inspiradores, otros locos, y algunos simplemente son la persona sentada a tu lado, tu vecino, profesora o hermano. Este simple trayecto de 7 minutos y medio, es la jornada de 253 vidas.

253” recoge el texto completo y ampliado de la celebrada novela interactiva que Ryman montó en Internet al poco de popularizarse ésta. Con esta versión ampliada e impresa de la novela, surgió una obra sarcástica, post-moderna e increíblemente divertida, que obtuvo el prestigioso premio Philip K. Dick en 1999.

Entre los pasajeros de los vagones encontramos a exiliados, taxistas, turistas, londinenses, una Margaret Thatcher, una encubridora de un asesino en masa (y uno de sus supervivientes), un grupo de actores, un pasajero llamado Geoff Ryman, y… ¿Quién es esa misteriosa última pasajera?

Sinopsis

253 vidas. 253 personas que viajan en el metro de Londres durante menos de 10 minutos en una fecha determinada. Todas descritas en 253 palabras, cada una de ellas ocupando una página (notas al pie aparte) y cada una convenientemente señalizada. Una novela atípica pero impactante, dónde asistimos a la vida de 253 personas diferentes, que varían desde un ama de casa hasta un posible hombre lobo; una novela en la que cada lector se encuentra representado con uno o varios de los personajes, y que nos llevarán hasta un final inesperado y sorprendente.

Lean el primer capítulo del libro haciendo clic aquí.

El autor

Geoff Ryman (1951), canadiense afincado en Inglaterra y nacionalizado británico es uno de los escritores de ciencia ficción y fantasía más reputado en la actualidad en el mundo anglosajón. Trabajó como Coordinador de la Oficina Central de Información de Londres, y actualmente compagina su actividad como escritor con la de profesor de Literatura Creativa en la Universidad de Manchester. Entre sus numerosas novelas podemos destacar "El país Irredento" (The unconquered country, 1986), que ganó los premios British Science Fiction Award y el World Fantasy Award; The child Garden (1989), que ganó el premio Philip K. Dick y el Premio John W. Campbell; o "Aire" (Air, 2005, ver este enlace), publicada recientemente en España, con la que ganó el Brithis Science Fiction Award y el premio Philip K. Dick.

domingo, septiembre 16, 2007

GUIA AL MUNDO DE LOS MUERTOS: Vampiros y Los Muertos Vivientes de Bob Curran


La palabra Vampiro evoca brumosos bosques, sombríos castillos y elegantes personajes de palidez mortecina que sólo merodean de noche y se alimentan de sangre. Sin embargo, es extraña la coincidencia de que, en casi todas las culturas del mundo, existan leyendas de seres hematófagos malignos. ¿De dónde surge la leyenda? ¿Cuál es el rasgo de verdad que le dio origen? ¿Es solo producto de la superstición?... El Dr. Bob Curran puede darle algunas buenas pistas sobre el reino de los No- Muertos…”

La primera vez que encontré el libro VAMPIROS del Dr. Bob Curran, se me antojó por la gran variedad de descripciones e investigación sobre el reino de los seres chupa-sangre del mundo entero y, por supuesto, por las bellas ilustraciones a carboncillo de Ian Daniela, quien ya tiene experiencia en ilustrar portadas de novelas de fantasía y ciencia ficción, por lo cual, ya sabe o intuye, aquel tipo de dibujo que atraerá a los fans. Sin embargo, ahí les va una advertencia a todos los fancitos de los pálidos y unisex personajes de Anne Rice o los oscuros jugadores de rol de VAMPIRE. En este libro no encontrarán datos alarmistas al estilo de los manuales de criaturas para los juegos de mesa (aunque el pobre del Dr. Curran se esfuerza en convertir a sus criaturas en algo mucho más excitante de los que son), ya que este es básicamente un libro de folklorismo.

Sobre la marcha, te vas dando cuenta que las criaturas hematófagas de las que habla Curran están aún muy lejos de la clásica figura del vampiro literario y cinematográfico actual y que muchas de ellas, realmente ni siquiera caerían en esa categoría. Sin embargo eso no demerita para nada el trabajo tan interesante presentado en este tomo pues es prácticamente un boleto al mundo de los mitos sobrenaturales de diferentes culturas en el mundo: Monstruosas criaturas nocturnas de Noruega, Islandia, Irlanda, Brasil, Gran Bretaña, Francia, Alemania y Rusia, entre muchas otras son descritas aquí con lujo de detalles y son tan fascinantes y escalofriantes como los vampiros actuales. No son solo seres del más allá, muchos pertenecen al misterioso y fascinante mundo de las hadas, otros al de la magia negra y otros más a los de los muertos vivientes.

Aunque todo el libro resulta interesante y nos lleva a conocer mitos y leyendas en torno a todo esto, resulta a veces algo redundante, ya que todas las culturas del mundo comparten ciertos puntos en común sobre estos mismos mitos, lo que lleva a preguntarnos ¿Es posible la existencia de estos seres? (no me hagan caso, es para darle sabor al artículo). En especial resultará muy interesante el caso de El Diablo de Hjalta- Stad en Islandia para todos aquellos interesados en el fenómeno de las posesiones satánicas.

Damas blancas, Aswangs, Dybbujs, Jaracacas, Sampiros, Vyrolokas, Penanggales y una larga lista de criaturas más los esperan en las páginas de este libro.

VAMPIROS
Traducción de: Vampires – a field guiede of the creatures that stalk in the night
Dr. Bob Curran con ilustraciones de Ian Daniela
Editorial Selector, México

Pero como pueden ver, este no es el único libro de Dr. Bob Curran sobre las criaturas de la noche. LOS MUERTOS VIVIENTES, tomo dedicado a los (otra vez) vampiros, zombies, hombres lobo y otros espectros, incluyendo un articulo sobre Ghouls y Golems y otro sobre H.P. Lovecraft, el famoso escritor de cuentos de horror cósmico de Providence.

Para aquellos que se pregunten, que clase de doctor es Bob Curran, yo me pregunté lo mismo y resulta que posee títulos académicos en historia y educación y un doctorado en cuentos y leyendas populares, sobre los cuales ha escrito mucho, según la biografía de este irlandés incluida en este segundo libro, el cual también ilustra bellamente Ian Daniels.

El objetivo de este libro es una vez más, acercarnos al mundo de todos estos seres sobrenaturales, pero ahora profundizando más en el mito y la realidad de cada caso, así como su influencia en el cine o la literatura.

LOS MUERTOS VIVIENTES
Traducción de: Encyclopedia of the Undead
Dr. Bob Curran con ilustraciones de Ian Daniela
Editorial Selector, México

sábado, septiembre 15, 2007